• 2013-02-06
  • 第1353期
美牛換免簽 旅美人數「倒退嚕」
  • 張為竣

去年綠委夜宿立法院、執政黨強渡關山,舉國為了開放瘦肉精美國牛肉空前內耗,但換來的免簽優惠卻是如此成效,如今檢視真是不堪回首。

開放美牛進口 賠了夫人又折兵
馬政府的算盤是不是又打錯了!去年十一月台灣正式成為美國第三十七個免簽證國家,實施至今滿三個月,原先預計觀光增加三成不只沒有達到,赴美人數反而向下滑落。
去年綠委夜宿立法院、執政黨強渡關山,舉國為了開放瘦肉精美國牛肉空前內耗,但換來的免簽優惠卻是如此成效,如今檢視真是不堪回首。
免簽無效果 赴美人數直直落
根據觀光局統計,台灣去年十月前,單月赴美人數皆在三萬至五萬之間,副總統吳敦義五月底「大嘴巴」搶快宣布「可望在十月前後獲得免簽」,赴美人數仍持續衝高,免簽議題不起作用。直到免簽優惠正式實施,十一、十二月赴美人數反而下滑至兩萬五千人以下,甚至連前年同期都沒有達成。
曾在上班時間經過位於台北市信義路上美國在台協會(American Institute in Taiwan,AIT)台北辦事處的民眾,應該都有看過大排長龍申請美簽的景象,除了排隊之外,還須經簽證官冗長的面談調查,四千八百元的簽證費用也是一筆為數不低的開銷,不少上班族得特地請假辦理才能順利赴美。少了上述的繁瑣程序又省荷包,但赴美人數卻直直落,政府官員沒有解答,旅遊業者也說本來就不抱期望。
對這令人意外的統計數字,觀光局以「業務範圍著重入國部分,未分析國人出國原因」回應本刊。
事實上,「美牛換免簽」本來就是高度國際政治角力,總統馬英九為了「歷史定位」,又挺不住美方施壓開放美牛,在國內缺乏共識、未與民眾充分溝通釋疑之下,對美國做出退讓,而把免美簽當作糖果,用來堵住反美牛者的嘴巴,絕非觀光局能夠解釋得清楚。
民間早看透 執政者仍無視蠻幹

「赴美觀光在台灣已經沒落了!」中德旅行社負責人陳忠厚表示,赴美觀光本身費用偏高、路途遙遠,加上景氣不佳,赴美旅遊已被亞洲鄰近國家熱門觀光景點取代,不論詢問度、成團率早已大不如前,免簽的時機來得太晚,業者當初就不抱太大期望。

美國觀光粗略分為美東與美西,陳忠厚指出,美西主要觀光景點為迪士尼樂園、環球影城、賭城拉斯維加斯,「現在東京、香港有迪士尼樂園,日本、新加坡有環球影城,要賭去澳門最方便,團費便宜距離又近,何必搭飛機飄洋過海調時差?」
至於美東旅遊,由於地處美國菁華地帶,物價偏高,陳忠厚說,「兩百美元的飯店只能算普通」,動輒十幾萬的團費也讓成團率連五%都不到,免簽剛實施時詢問度曾小幅上升,但不足以讓成團率提升,美國旅遊光景沒多久就「打回原形」。
事實上,去年美國強烈要求開放瘦肉精美牛進口,當時AIT台北辦事處處長司徒文曾暗示「因牛肉問題被華盛頓的老闆罵」,而馬英九競選連任時,以即將爭取到美國免簽當作政績,讓台灣陷入「美牛換免簽」的緊箍咒,只好不顧國人反對,一意孤行。吳敦義也用力幫腔:「美牛如同菸酒,覺得對身體不好可以不要買。」

美方再施壓 馬政府自陷困境
免簽毫無成效的經驗教訓記憶猶新,AIT理事主席薄瑞光近日又拋出美國瘦肉精豬肉議題,強調「希望在世界上任何地方開放、盡量銷售。」繼「美牛換免簽」後,美方這次的籌碼則是讓台灣加入「跨太平洋夥伴協議(The Trans-Pacific Partnership,TPP)」,對照馬英九說過「排除障礙.調整心態.八年入T.能快就快」十六字箴言,看來瘦肉精豬肉擋不擋得住,情勢很不樂觀。
當初馬政府把「免美簽」當成是外交重大突破,拿人民健康做交換條件,開放瘦肉精美牛進口,最後大家才發現「免美簽」居然像雞肋,食之無味,棄之可惜,讓不少民眾空歡喜一場。

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